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Gripe estacional

¿Qué es la gripe?

Es una enfermedad respiratoria infectocontagiosa producida por los virus de la Influenza que afecta la nariz, la garganta y en algunos casos los pulmones. Este virus puede causar una enfermedad leve o grave e incluso, en ocasiones, llevar a la muerte. La mejor manera de prevenirla es vacunarse todos los años.

¿Cómo se infectan las personas?

Los virus se propagan fácilmente entre las personas a través de las gotitas de saliva que se expulsan al estornudar, toser o escupir a menos de dos metros de distancia de otra sin cubrirse; también al tocar una superficie con la presencia del virus y luego llevarse la mano a la boca, ojos o nariz.

Los virus pueden vivir entre 8 y 48 horas en superficies duras, en la ropa, en papel, en teclados, teléfonos. Por eso es importante mantener una adecuada higiene de manos.

¿Cuáles son los síntomas?

Quienes contraen gripe, a menudo presentan algunos o todos estos signos y síntomas, que por lo general comienzan repentinamente y no en forma gradual:

  • Fiebre* o escalofríos
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Congestión nasal o secreción nasal abundante
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares y corporales
  • Fatiga (cansancio extremo)
  • Escalofríos
  • Dificultad respiratoria
  • Algunas personas pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en los niños pequeños que en los adultos.

*Es importante destacar que no todas las personas con gripe tienen fiebre.

¿Cuándo consultar al médico?

La presencia de estos signos indica que es necesario recibir atención médica inmediata:

En los niños:

  • Respiración acelerada o problemas para respirar.
  • Vómitos persistentes.
  • Dificultad para despertarse, falta de actividad.
  • Irritabilidad.

En los adultos:

  • Dificultad para respirar o falta de aire.
  • Dolor o presión en el pecho o abdomen.
  • Mareos repentinos.
  • Confusión.
  • Vómitos persistentes.

¿Cuál es el período de contagio?

Vos podés contagiar la gripe a otra persona antes de saber que estás enfermo/a y también mientras lo estás. Si bien las personas con gripe son más contagiosas en los primeros 3 a 4 días después de que la enfermedad se manifiesta por primera vez, algunos adultos que no tienen ninguna otra enfermedad pueden infectar a otros desde 1 día antes de que los síntomas se desarrollen y hasta 5 a 7 días después del inicio de la enfermedad. Algunas personas, en especial los niños pequeños y las personas con sistemas inmunitarios debilitados, podrían contagiar virus de la gripe por un tiempo más prolongado.

¿Cuál es el tratamiento para la gripe?

Tu médico indicará la necesidad de tratamiento.

Existen medicamentos antivirales para tratar la gripe, indicados en huéspedes particulares con compromiso de las defensas, pacientes que requieren internación y algunos pacientes ambulatorios con factores de riesgo.

Dado que la efectividad de la vacuna contra la influenza no es del 100%, la historia de vacunación no descarta que se pueda padecer una infección por virus influenza, por lo que el tratamiento antiviral empírico temprano debe iniciarse en las personas vacunadas con signos y síntomas de influenza en los grupos en los que está indicado. Su médico indicará la necesidad de tratamiento.

¿Cuáles son las complicaciones que causa la gripe?

Las complicaciones pueden incluir neumonía bacteriana, infecciones del oído, sinusitis y agravamiento de las afecciones crónicas, como insuficiencia cardiaca congestiva, asma o diabetes.

En caso de dudas sobre la inmunización o ante cualquier otro síntoma grave o que te preocupe, acudí a un profesional médico.

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