PREGUNTAS
FRECUENTES


A continuación, presentamos las dudas más frecuentes en
torno a la recolección, procesamiento y criopreservación
de células madre.
Si tenés consultas adicionales no dudes en
contactarte con nosotros.

    Las Células Madre

  • ¿Qué son las células madre?
  • Las células madre o stem cells son un tipo de células muy particular que tiene nuestro organismo. En las últimas décadas, la ciencia comenzó a investigarlas, considerándolas uno de los descubrimientos más importantes y promisorios para la medicina, visualizando que brindarían un aporte muy importante para nuevos tratamientos de muchas enfermedades.


    Tienen tres características principales:

    • Son INDIFERENCIADAS, es decir, no han tomado la forma de ninguno de los componentes de nuestro organismo.
    • Se REPLICAN, de modo que adquieren su información genética al entrar en contacto con otra célula.
    • Se MULTIPLICAN, generando nuevas células.
      Muchas partes de nuestro cuerpo se regeneran permanentemente gracias a la acción de las células madre.

  • ¿De dónde se obtienen?
  • En el adulto, las células madre se encuentran principalmente en la médula ósea (CMMO) y en la sangre periférica (CMSP). Gracias a las investigaciones científicas, en los años setenta se descubrió que también existe una alta concentración de células madre en la sangre y en el tejido del cordón umbilical y en la placenta (CMCU). Estas células madre obtenidas del cordón umbilical en el momento del nacimiento son las más jóvenes y potentes, en cuanto a su capacidad de multiplicarse y de replicarse.
    A medida que el cuerpo va envejeciendo, las células madre también lo hacen, perdiendo o limitando sus capacidades. También es posible que las células madre adultas contraigan alguna enfermedad a lo largo de nuestra vida y su utilización se vea limitada.
    Para algunas aplicaciones, la cantidad de células madre obtenidas del cordón umbilical puede ser escasa, sin embargo en la actualidad se están perfeccionando las técnicas de expansión celular, lo que mitigaría esta limitación.


  • ¿Existen diferentes tipos de células madre?
  • Básicamente hay 2 tipos de células madre indiferenciadas:


    • Las hematopoyéticas, que se obtienen de la sangre del cordón umbilical y se utilizan para regenerar los componentes de la sangre y el sistema inmunológico del cuerpo.
    • Las mesenquimales, que se obtienen del tejido del cordón umbilical y se utilizan para regenerar tejidos (piel, hueso, músculo).

    Su Aplicación en Salud

  • ¿Las células madre curan enfermedades?
  • Hoy en día, las células madre son parte de tratamientos exitosos de muchas enfermedades. Por sí solas no son la cura, pero sí constituyen la clave del éxito en el tratamiento de muchas patologías.


  • ¿En qué tratamientos se utilizan actualmente?
  • Existen enfermedades que ya son tratadas exitosamente mediante procedimientos en los que participan las células madre:


    • Anemia aplásica
    • Anemia hereditaria
    • Leucemias
    • Linfomas
    • Osteopetrosis
    • Mieloma múltiple
    • Neuroblastoma
    • Enfermedades inmunes
    • Trastornos mieloproliferativos
    • Trastornos de almacenamiento de lípidos

    En general, se trata de enfermedades de la sangre y sus componentes, y del sistema inmunológico. Su uso más habitual, conocido y exitoso hasta el momento, es en trasplantes de médula ósea.


  • ¿Cuáles son las perspectivas sobre su uso o aplicaciones en el futuro?
  • En la actualidad existen más de 400 protocolos de investigación con distinto nivel de progreso en Estados Unidos y en Europa para la utilización de células madre en el tratamiento de las siguientes patologías:


    • Diabetes
    • Párkinson
    • Parálisis cerebral
    • Infarto de miocardio
    • Esclerosis múltiple
    • Quemaduras de piel
    • Lesiones de córnea
    • Regeneración de cartílagos
    • Enfermedad vascular periférica
    • Lesión de médula espinal
    • Colagenopatía

    En nuestro país, el INCUCAI ha autorizado tres ensayos clínicos con células madre para evaluar potenciales terapias en el tratamiento de:


    • Accidentes cerebrovasculares (ACV): Los datos preliminares en estudios con número pequeño de pacientes que sufrieron ACV son alentadores. Actualmente hay estudios nacionales e internacionales en marcha para evaluar su efectividad.
    • Lesiones en el cartílago de la rodilla: El estudio se lleva adelante en el laboratorio nacional Craveri y consiste en tomar una muestra muy pequeña de células del cartílago del propio paciente, llevarlas al laboratorio para cultivarlas, obtener más cantidad y luego implantarlas en la rodilla para regenerar la lesión.
    • Quemaduras: El tercer ensayo es liderado por el Ministerio de Salud bonaerense, a través del Centro Único Coordinador de Ablación e Implante de la Provincia de Buenos Aires (CUCAIBA) y el Hospital Municipal de Quemados de la Ciudad de Buenos Aires. Está orientado a personas que han sufrido grandes quemaduras en su cuerpo y necesitan células de la médula ósea para reparar la piel.

    EN LOS TRES CASOS, LA FUENTE DE ORIGEN DE LAS CÉLULAS ES EL MISMO PACIENTE ADULTO (uso autólogo).


    Las Células Madre de mi Bebé

  • ¿Por qué guardar las células madre de mi hijo al momento de su nacimiento?
  • Porque las personas que tengan la oportunidad de obtener y guardar las células madre en el momento de su nacimiento contarán con un material biológico muy valioso para resguardar la calidad de su salud durante toda la vida. Dispondrán de un elemento único que podrá ser utilizado ante eventuales enfermedades, en tratamientos que se realizan en la actualidad, pero también en los nuevos tratamientos que actualmente se encuentran en plena etapa de investigación. Los avances de la ciencia son incesantes y año a año se descubren nuevos usos potenciales para el tratamiento de distintas enfermedades con células madre. Nosotros no tuvimos esta oportunidad que hoy en día sí tienen nuestros hijos.


  • ¿Qué probabilidades tiene mi bebé de utilizarlas?
  • Los protocolos sobre su uso en nuevos tratamientos se encuentran en pleno curso, y permanentemente se descubren y se inician nuevas investigaciones. Respecto de su uso actual más habitual, el trasplante de médula ósea producto de padecer leucemia, podemos saber según el National Cancer Institute de EE.UU. (en base a una investigación realizada durante el bienio 2010/2012) aproximadamente el 1,5% de las personas serán diagnosticadas con algún tipo de leucemia a lo largo de su vida.


    Los Bancos de Células Madre

  • ¿Existen bancos públicos de células madre?
  • A partir de comprender la importancia de disponer de células madre para el trasplante de médula ósea, a principios de la década del 80, los sistemas públicos de salud de los principales países del mundo crearon los bancos públicos o registros públicos de células madre hematopoyéticas (las utilizadas para regenerar la médula ósea y reparar el sistema inmunológico de nuestro cuerpo). Estos bancos son una fuente posible de células madre para aquellas personas que no hayan conservado sus propias células madre. Las probabilidades de encontrar algún donante compatible varían en función de diferentes factores como raza, edad, mapa genético, etc.


  • ¿Cuándo surgen los bancos privados de células madre?
  • A principios de los años noventa, la ciencia demostró las ventajas de la utilización de las propias células madre, el autotrasplante (uso autólogo). A partir de descubrir la alta concentración de células madre en el cordón umbilical, surgieron empresas privadas que comenzaron a ofrecer el servicio de recolección, procesamiento y guarda de las células madre de los recién nacidos.
    Hoy en día, la guarda es un hábito y una decisión cada vez más frecuente en los países más desarrollados del mundo. Se estima que a nivel mundial existen, en la actualidad, 98 países con bancos privados de células madre, que tienen criopreservadas más de 2.000.000 de muestras.


  • ¿Quién es el dueño de las células madre que son guardadas en un banco privado?
  • El dueño es el bebé del cual han sido extraídas (el cordón umbilical y la placenta son parte del cuerpo del bebé). Los padres, en ejercicio de la patria potestad sobre su hijo, son los que disponen de las mismas hasta que el niño cumpla la mayoría de edad. Al adquirir los plenos derechos y obligaciones civiles de una persona adulta, el bebé (ahora adulto) deberá decidir si continúa con el guardado de sus células madre o no.


  • ¿Qué diferencia hay entre donar o guardar?
  • La diferencia radica fundamentalmente en la intencionalidad de la decisión. Cuando uno dona lo hace con un fin altruista y solidario. Cuando uno guarda prevalece el concepto de la prevención personal y, eventualmente, familiar. Cuando los padres deciden guardar las células madre en un banco privado, las mismas son propiedad de ellos y del bebé, por lo tanto, en caso de ser necesarias, simplemente se solicita al banco la muestra. Su disponibilidad es inmediata y no existe el riesgo de ningún tipo de rechazo de su organismo, ya que se trata de sus propias células madre (uso autólogo).
    Si los padres deciden donar la muestra a un banco público, dejan de tener la propiedad y por ende, cualquier tipo de derecho sobre la muestra donada. Dicha muestra ingresa en forma anónima al banco público y queda disponible a la espera de que alguna persona, tanto en nuestro país como en el mundo, requiera una muestra con compatibilidad genética.


    La Utilización de las Células Madre

  • ¿Quiénes pueden utilizar las células madre de mi hijo?
  • Como premisa esencial, dichas células son del recién nacido del cual se obtuvieron, vale decir, son suyas y 100% compatibles con él. No obstante, en algunos casos, los padres deciden analizar su utilización para otro miembro de la familia. Aunque cabe precisar que las probabilidades de que sean compatibles genéticamente con otro miembro de la familia son las mismas que para cualquier otra persona, excepto en el caso de los hermanos de sangre, en cuyo caso las probabilidades de compatibilidad son de un 25%. Actualmente las familias guardan las células madre de cada uno de sus hijos.


  • ¿Cuántas veces puedo utilizar las células madre?
  • Las células madre son guardadas en un recipiente con 2 fracciones (una principal del 80% y otra del 20%). Este fraccionamiento permite su utilización parcial. La decisión acerca de la cantidad a utilizar será tomada por el médico especialista que las aplicará en el tratamiento. Con el avance de las técnicas de expansión, la decisión acerca de cuánto usar será secundaria, ya que la cantidad dejará de ser un factor crítico y limitante para determinar su uso.


  • ¿Cuánto tiempo duran al ser conservadas?
  • Las células madre son conservadas bajo el proceso de criopreservación, utilizando nitrógeno líquido. Distintos trabajos científicos han demostrado que se han utilizado células congeladas hace más de 20 años, estando las mismas en perfecto estado. Conceptualmente, no hay un plazo de vencimiento para las células madre guardadas bajo este proceso. Para verificar científicamente esta afirmación, sólo se necesita del paso del tiempo y la verificación de la calidad de las muestras congeladas.


    La Recolección de las Células Madre

  • ¿Cómo es el proceso de recolección?
  • Al iniciarse el trabajo de parto, deberá comunicarse con nuestro Centro de Coordinación de Recolecciones. A partir de ese momento, comenzamos a interactuar con los profesionales que intervendrán en el nacimiento del bebé. SMG Cells le entregará un kit de recolección que será utilizado por personal especializado, quien, luego del parto y con expresa autorización del obstetra, intervendrá el cordón umbilical. En el caso de contratar el servicio de Células Madre Mesenquimales de Cordón Umbilical, se cortará una sección del mismo. Tanto la muestra de sangre como la sección del cordón son acondicionadas para ser enviadas inmediatamente al laboratorio.


  • ¿Puede generar algún riesgo para la mamá o el bebé?
  • La recolección es un procedimiento muy sencillo que no genera ningún tipo de riesgo ni para la mamá ni para el bebé. El procedimiento es indoloro e inocuo para ambos.


  • ¿Puede haber problemas al momento de efectuar la recolección?
  • En partos o cesáreas normales no hay impedimento para realizar la recolección. Si existiera algún inconveniente en el parto, la misma quedará sujeta a la decisión del obstetra.


  • ¿Qué sucede con la muestra después de la recolección?
  • El kit con la muestra recolectada deberá ser remitida al laboratorio, dentro de un plazo de 24 hs. manteniéndose a temperatura ambiente desde su extracción.


    La Criopreservación

  • ¿En qué consiste la criopreservación?
  • Una vez procesada la muestra, y habiendo obtenido las células madre, se inicia el proceso de criopreservación. La muestra es sometida a un descenso controlado y programado de su temperatura en un lapso de tiempo (fase 1) y luego se la deposita en su ubicación definitiva dentro de los termos de criopreservación, sumergiéndola en nitrógeno líquido (fase 2). Todas las muestras procesadas son criopreservadas.


  • ¿Puede haber problemas durante la criopreservación?
  • Nuestro laboratorio posee todas las medidas de redundancia y contingencia necesarias para asegurar el normal funcionamiento del mismo.


  • ¿Qué eventos pueden ocurrir que pongan en peligro la muestra criopreservada?
  • En la medida en que la muestra se encuentre sumergida en nitrógeno líquido, no estará expuesta a ningún riesgo. SMG Cells tomara una muestra de backup que quedará resguardada en otro laboratorio habilitado para tal fin, a efectos de preservarla de cualquier evento fortuito que pudiera ocurrir en el Laboratorio Central.


    El Servicio de SMG Cells

  • ¿Cuándo es recomendable contratar el servicio?
  • La contratación del servicio puede hacerse en cualquier momento del embarazo. Recomendamos informarse antes de tomar la decisión, acerca de la importancia de guardar las células madre del bebé, ya que el momento de su nacimiento es una oportunidad única e irrepetible para obtenerlas.

  • ¿Hasta qué momento del embarazo puedo contratarlo?
  • Técnicamente, hasta el momento del parto. Aunque lo más recomendable es tomar la decisión en forma anticipada para contar con más tiempo para preparar la documentación, informarse, planificar la recolección de la muestra, etc.